Incubateurs, centres d'innovation et pépinières d'entreprises

    Les incubateurs d'entreprises sont des structures qui accompagnent pendant leur phase de création les très jeunes entreprises prometteuses qu'elles ont sélectionnées. Ces structures peuvent les héberger en mettant à leur disposition des espaces de coworking pendant quelques mois, le temps de les aider à mieux définir leur projet, de les mettre en relation avec les acteurs établis de leur branche d'activité, et même de trouver avec eux les financements qui leur sont nécessaires pour franchir les premières étapes de leur vie. Les incubateurs interviennent donc très tôt dans la définition des projets pour conseiller et au besoin parfaire la formation des jeunes dirigeants prêts à se lancer. Les pépinières d'entreprises s'adressent quant à elles à des entreprises en principe déjà plus matures, et leur proposent les services essentiellement matériels et logistiques dont elles ne disposent pas encore. Mais ce genre de précision de langage tient davantage de l'argutie qu'à une différence réelle dans les faits. Le soutien à l'innovation et aux jeunes pousses de notre économie est également assuré au sein des CEEI (Centres Européens d'Entreprises et d'Innovation), des Technopoles et des Pôles de compétivité. Nous avons donc choisi de faire figurer toutes ces structures indistinctement avec les incubateurs dans les mêmes sélections, leur objet étant commun : favoriser l'éclosion des projets innovants.Plus que de savoir si un incubateur a un but lucratif ou pas, il apparaît pertinent de répertorier les incubateurs en fonction de leur localisation régionale et du type de projet qu'ils ciblent : recherche, industrie, services, art, médias, ... Certains incubateurs n'en sont pas moins pluridisciplinaires.